La Costa de los Piratas

De ruta en 4x4  de Cartagena a Águilas.

Los frecuentes ataques berberiscos, en hordas que desembarcaban procedentes de la costa africana, hicieron que el tramo murcianode costa ente Cartagena y Águilas fuese llamado Costa de los Piratas. De ahí la construcciónde numerosas torres vigía (algunas de ellas fortificadas) paraalertar a la población, pormediode fogatas nocturnas o de señales de humo durante el día, de las incursiones que solían asolar los pueblos y aldeas costeras, ante el afán piratade saquear comida y artículosde valor, o incluso hacer esclavos, o simplemente aprovechando la necesidadde sus embarcaciones de aprovisionarseen algunas de las fuentes de agua dulcecercanas a la ribera. Muchas de ellastodavíaseconservan, en mejor o peor estado. Pero loque permanece prácticamente inalterable es la profusióndepaisajesnaturales, calas recónditas y playas en estado semisalvaje,de enorme riqueza de flora y fauna y de especial encanto natural, que jalonan esta ruta, en la que hemos de tener especial cuidado en preservar las zonas naturales protegidas.

Por lo demás, es una ruta agradable, sin dificultad, jalonada por bellos paisajes, muy indicada para recorrerla en 4x4. Tiene 116 kilómetros y está calificada como fácil. Se recomienda hacer el recorrido en vehículo de tracción integral.

Iniciamos el recorrido en Cartagena, ciudad que merece una visita por su interesante pasado naval y arqueológico. La primera parada de interés es el Cabo Tiñoso, donde es obligado ver el curioso complejo arquitectónico de Castillitos y las impresionantes baterías costeras con sus enormes cañones.

Castillitos. Cabo Tiñoso.

La batería en cuestión fue construida y artillada entre 1933 y 1936 siguiendo un proyecto del año 1926, que pretendía dotar de un cinturón defensivo a Cartagenadurante la dictadura de Primo de Rivera. Castillitos fue dotada con dos cañones de costa elaborados especialmente por la empresa británica Vickers-Armstrongs, del modelo 38,1/45 cm (es decir, quince pulgadas), cuya potencia era suficiente para disparar sobre el mar un proyectil de casi una tonelada a 35 kilómetros de distancia. La misión de esta batería era proteger la entrada a la bahía de Cartagena junto con otra batería idéntica, la de Cenizas, ubicada en el cabo Negrete, con a la idea de crear en un fuego cruzado que impidiese la entrada de elementos hostiles.

Estas baterías fueron utilizadas en abril del año 1937, durante la Guerra Civil, contra la flota del bando sublevado. Acabada la guerra, en 1942 se le añadió una nueva dirección de tiro y se estudió apoyarla con telémetros y grafómetros colocados estratégicamente, si bien finalmente se desistió.

La batería funcionó hasta 1994, cuando se inició el Plan NORTE para un mayor aprovechamiento de los recursos de las Fuerzas Armadas.Desde entonces estuvomuchos años abandonada yen consecuencia sufrió un progresivo deterioro, quedando sus cañones inutilizados. En el año 2009 el Ministerio de Medio Ambiente decidió restaurar la fortificación y hacerla visitable.

256 m

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Riesgo, Paso difícil

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